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Thomas SANKARA “l’immortel” 3/5

Sankara, l’écologiste

Conscient que la protection de l’environnement était une urgence, le capitaine burkinabé tenait à révolutionner l’agriculture de son pays .La classe est silencieuse, le sujet retient l’attention. « Si vous consommez n’importe quoi, vous allez tomber malade, explique le professeur. Qu’avez-vous mangé hier ? » Sur la quarantaine d’élèves de cette classe d’un collège du nord de Ouagadougou, près de la moitié des enfants a pris du riz, un quart s’est nourri de , le plat national qui se compose d’une pâte à base de mil ou de sorgho, et le reste de couscous, de haricots…« Le riz que la plupart d’entre vous ont mangé vient d’Asie, Récolté il y a plusieurs années, il a fait un long voyage en bateau puis en camion, ce qui est mauvais pour la planète. Il faut consommer en priorité le riz produit dans notre pays. Dites-le à vos parents ! »

La rencontre avec Pierre Rabhi

En 2015, avant que la situation sécuritaire ne se dégrade fortement dans le nord et l’est du Burkina Faso, près de 100 000 paysans dans ce pays de quelque 20 millions d’habitants pratiquaient l’agriculture biologique.Au « pays des hommes intègres », l’agroécologie ne date pas d’hier. Une importante réforme agraire a été lancée pendant la révolution de Thomas Sankara, frère aîné de Blandine, qui a dirigé le pays de 1983 jusqu’à son assassinat en 1987.  Pour la mener, le président révolutionnaire s’est adressé à un paysan inconnu à l’époque mais déjà converti à l’agriculture écologique : Pierre Rabhi.Au début des années 1980, ce pionnier du bio est sollicité par Point Mulhouse, une agence de voyage spécialisée en Afrique, pour organiser des campements dans le nord du Burkina et proposer un « tourisme vert » afin d’aider les paysans de la région de Gorom-Gorom. Une fois au pouvoir, Thomas Sankara s’intéresse à ces campements dont il apprend que les rendements sont abondantsEn novembre 1986, le jeune chef de l’Etat propose donc à Pierre Rabhi une rencontre à Ouagadougou. « Il était intéressé par le fait que l’agroécologie libère le monde paysan des engrais chimiques, des pesticides de synthèse et de tous les produits commercialisés par des multinationales, se souvient Pierre Rabhi. Il considérait qu’elles aliénaient les paysans africains et qu’ils pouvaient largement s’en passer puisque nous obtenions de très bons résultats. »

« Dissocier l’agriculture et  chimie »

Au terme de l’entrevue, le président propose à l’écologiste de réfléchir à une réforme radicale de l’agriculture sur tout le territoire du pays. Pierre Rabhi accepte de relever le défi. « J’ai rencontré un homme de grande valeur, se souvient l’agriculteur, aujourd’hui installé en Ardèche. Il y avait en lui de la rectitude, du pacifisme et de l’humanisme. Thomas Sankara avait aussi ce qui fait défaut à la plupart des hommes politiques : une intégrité absolue. Il se souciait de son peuple et souhaitait un changement de logique dans le rapport nord-sud. Il était l’homme qu’il fallait pour l’Afrique. »« Le président Sankara avait compris qu’il fallait dissocier l’agriculture et la chimie,. Il était convaincu qu’on pouvait se priver des engrais parce qu’ils contaminaient les sols. Il considérait que les Burkinabés devaient consommer ce qu’ils produisent et produire ce qu’ils consomment. » A l’extérieur des villes et le plus souvent à mains nues, les paysans vont construire des retenues d’eau. Le gouvernement sankariste va aller jusqu’à interdire l’importation de fruits et légumes pour inciter les commerçants à s’approvisionner dans certaines zones de production situées à l’ouest du pays. Sous la pression des Comités de défense de la révolution (CDR), chaque Burkinabé va aussi cultiver son potager, le plus souvent dans la cour de sa maison .Au milieu des années 1980, la conscience écologique n’a pas encore émergé. Thomas Sankara est le premier président africain à avoir pris conscience que l’homme détruisait la planète et que la protection de l’environnement était une urgence. Il s’engage dans trois luttes : contre les feux de brousse « qui seront considérés comme des crimes et seront punis comme tel » ; contre la divagation du bétail « qui porte atteinte au droit des peuples car les animaux non surveillés détruisent la nature » ; et enfin contre la coupe anarchique du bois de chauffe « dont il va falloir organiser et réglementer la profession »« Les conséquences de ces mesures ont été immédiates Quelque temps plus tard, on a revu les biches venir s’abreuver dans les mares. »

Le reboisement, une priorité absolue

Thomas Sankara fait de la protection des arbres et du reboisement une priorité absolue. « Par famille, par village, par service, nous allons planter des arbres, lance-t-il dans un discours prononcé lors de l’inauguration de l’Inspection générale des eaux et forêts en avril 1985. Et cela, nous le rendrons obligatoire non seulement pour les Burkinabés, mais aussi pour tous ceux qui vivent ici… Planter un arbre fait partie des exigences minimales pour être et durer au Burkina. » Il déclare aussi qu’à chaque événement heureux, comme un mariage ou une naissance, il faudra planter un arbuste. La mesure devra également être appliquée lors des sommets politiques internationaux ou la présentation des lettres de créance des ambassadeurs.Pour contrer l’avancée du désert et les sécheresses récurrentes, Thomas Sankara propose aussi la plantation de bandes boisées d’une cinquantaine de kilomètres, traversant le pays d’est en ouest. Il songe ensuite à étendre cette ceinture végétale à d’autres pays, initiant le projet de Grande Muraille verte décidé par onze Etats africains en 2005. « Le désœuvrement des jeunes et la pauvreté des populations alimentent aujourd’hui les groupes terroristes du Sahel, analysent de nombreux un acteur important de la société civile. Thomas Sankara avait compris qu’il fallait développer l’agriculture pour préserver la stabilité de la région. Il était persuadé que l’immense nappe phréatique sahélienne devait permettre de développer des cultures, de créer des oasis. »D’après le capitaine, il suffisait de creuser pour trouver la fameuse nappe. Mais avec quel budget ? « On manque d’argent pour forer des puits d’eau potable à 100 mètres de profondeur alors qu’on en regorge pour trouver du pétrole à 3 000 mètres, ironisait-il, mêlant humour et provocation. Tant mieux si un jour les deux jaillissent ensemble ! »

« Thomas Sankara a vaincu la faim »

Dans le cadre d’un programme populaire de développement, dix millions d’arbres en seulement quinze mois ont été plantés au Burkina Faso pendant la révolution sankariste. La production de céréales, proche de 1,1 milliard de tonnes avant 1983, va grimper à 1,6 milliard de tonnes en 1987. « Thomas Sankara a vaincu la faim. Il a fait que le Burkina, en quatre ans, est devenu alimentairement autosuffisant », dira Jean Ziegler, ancien rapporteur spécial pour le droit à l’alimentation de l’ONU.L’agroécologie,  apparaît aujourd’hui comme la seule alternative face à une agriculture industrielle qui détruit les écosystèmes. « L’agroécologie est assurément la solution, affirme Pierre Rabhi, dont l’association Terre et humanisme dispense toujours des formations au Burkina. Elle permet de régénérer la terre, de lutter contre la désertification et elle s’adapte aux populations les plus démunies. Thomas Sankara l’avait compris mais sa mort brutale a tout arrêté. » Depuis trente-deux ans, en Afrique ou ailleurs dans le monde, aucun chef d’Etat n’a demandé à Pierre Rabhi de réfléchir à un projet pour développer l’agriculture de son pays.

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